L’association cambodgienne à but non lucratif Phare Ponleu Selpak a terminé un voyage incroyable qui a commencé le 7 mars 2021, lorsqu’elle a réalisé un cirque de 24 heures dans un ultime effort pour collecter des fonds afin de survivre à la pandémie et établir un record mondial Guinness.

Phare a enfin pu annoncer que Guinness avait confirmé la réussite de la tentative de record lors d’un événement multimédia en direct auquel assistait le ministère de la culture le 17 novembre 2022.

 

Le spectacle, qui a duré 24 heures, 10 minutes et 30 secondes, comprenait 90 professionnels présentant des numéros issus de 31 représentations issues des 20 ans d’histoire de cirque de Phare : acrobatie, magie, danse, théâtre, clown, musique, contorsion, marionnettes chantantes, breakdance, peinture en direct, monocycle, numéros de feu, etc. Les artistes se sont relayés sur scène, faisant de courtes siestes entre les numéros. L’événement a été suivi par des spectateurs en direct se relayant à tour de rôle, plus d’un millier. Près d’un million de personnes ont regardé en ligne et l’événement a permis de récolter plus de 150 000 $, aidant ainsi l’organisation à survivre à la baisse de 50 % de ses revenus due à la pandémie.

Phare a soumis 131 pages de preuves, dont 26 vidéos totalisant 25 heures, et 131 pages de preuves, dont des feuilles de temps et des rapports de témoins officiels fiables tels que des moines et des enseignants. Après plus d’un an, Guinness a confirmé que Phare avait remporté le record du monde et qu’il était “officiellement génial”. Bien qu’il s’agisse d’une petite organisation dans un petit pays, Phare a réussi quelque chose que des noms mondialement connus comme le Cirque du Soleil et le Moscow State Circus n’ont pas réussi à faire, en le plaçant sur la carte mondiale.

En raison des restrictions de voyage dues au COVID à l’époque, il aurait été impossible qu’un représentant de Guinness assiste à l’événement et donne un verdict immédiat. Les conditions étaient strictes, notamment que le spectacle devait durer plus de 24 heures, que tous les artistes devaient être des professionnels rémunérés, que les actes ne devaient pas être répétés et que des témoins indépendants devaient être présents tout au long du spectacle. Cela a nécessité la présentation de nombreuses preuves.

“Phare a pris des mesures innovantes au cours de la dernière décennie pour éviter de dépendre de subventions en créant un cirque populaire sans animaux et une attraction touristique qui a financé ses programmes de survie”, a écrit Guinness, confirmant la nouvelle. “Le COVID-19 a été une catastrophe car il a entraîné l’arrêt des spectacles et du tourisme. Phare cherchait désespérément des fonds et, bien que ne disposant pas de réseaux de soutien riches ou de budgets de collecte de fonds, a imaginé quelque chose de vraiment créatif pour attirer l’attention. L’idée, s’inspirant de la même créativité et de la même résilience que celles qui ont fait naître Phare, était de réaliser un record mondial Guinness.”

“C’est un jour spécial pour nous. Nous nous sommes lancés un défi qui semblait souvent impossible, pendant la période la plus difficile que Phare et le Cambodge aient traversée en 40 ans. Nous l’avons fait pour nos étudiants et pour le Cambodge, en maintenant les arts et l’éducation en vie pour des centaines d’enfants. De nombreuses personnes nous ont dit que le cirque de 24 heures avait été une source d’inspiration dans une période sombre”, a déclaré Khuon Det, cofondateur de Phare Ponleu Selpak.

“Nous sommes très fiers de nos artistes et de tous les membres du personnel qui se sont mobilisés pour y parvenir. Nous sommes reconnaissants envers Guinness d’avoir confirmé que nous avons établi le record du monde et d’avoir fait preuve de souplesse en nous permettant d’effectuer cette tentative pendant la pandémie. Nous sommes toujours confrontés à d’énormes défis financiers à un moment où le tourisme n’a pas complètement rebondi et où l’économie mondiale est en difficulté, mais ce record nous a aidés à garder nos portes ouvertes et, nous l’espérons, attirera l’attention de personnes qui pourraient faire des dons pour nous aider à continuer”, a-t-il poursuivi.